Domanda:
I dati falsi / manipolati erano comuni prima del 20 ° secolo?
Logan M
2014-10-30 05:08:39 UTC
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In uno dei corsi di laboratorio che ho seguito da studente universitario, ricordo che il professore notò mentre discuteva di alcuni test statistici (quasi certamente chi quadrato) che si poteva usarlo per dimostrare che molti dei primi scienziati (prima del sviluppo di rigorose analisi statistiche) contenevano dati troppo buoni per essere realistici e quindi (con altissima probabilità) erano o deliberatamente falsificati o il risultato di un disegno sperimentale scadente. In particolare ha citato Mendel come un esempio di scienziato i cui dati erano troppo belli per essere credibili.

Wikipedia ha una sezione relativa specificamente al caso di Mendel e alcune discussioni sulle possibilità. Sono più interessato al caso generale.

È vero che una grande frazione (rispetto a oggi) di eminenti scienziati prima del 20 ° secolo presentava dati per supportare le loro conclusioni che erano statisticamente troppo buone per essere vere ? E se è così, come hanno fatto a evitare di sbagliare su molti dei loro risultati?

Sei interessato a dati statisticamente non plausibili (come suggerisce la tua domanda alla fine), o nei casi in cui i dati sono stati davvero falsificati? Penso che gli scienziati più eminenti non siano ricorsi a falsi veri e propri, con questo intendo che i dati sono stati inventati liberamente.
"comune" e "grande frazione" sono soggettivi. Consiglio di cambiare la lingua in "più di oggi" o in una formulazione simile.
Apparentemente, questo risale a molto tempo fa. Alcune delle "osservazioni" astronomiche di Tolomeo furono fabbricate estrapolando i dati di Ipparco, Richard Newton lo definì persino "la frode di maggior successo nella storia della scienza". http://adsabs.harvard.edu/full/1980QJRAS..21..253G
@Felix Non credo che le statistiche da sole possano sperare di dirci se i dati erano statisticamente non plausibili perché gli scienziati li hanno semplicemente inventati o a causa di una cattiva progettazione sperimentale. Quindi, non sto specificando esplicitamente nella domanda, ma sono davvero interessato a entrambi i casi.
il risultato dell'esperimento con l'ago di Buffon di Mario Lazzarini (https://en.wikipedia.org/wiki/Buffon%27s_needle) è stato probabilmente inventato.
Una risposta:
#1
+10
Alexandre Eremenko
2014-11-05 09:05:37 UTC
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La nozione di "dati truccati" si è evoluta nel tempo. Alcuni scienziati antichi sono accusati (da scienziati moderni) di manipolare i dati.

Un esempio notevole è Tolomeo. Non voglio discutere qui l'accusa di Tolomeo di Robert Newton, ma ecco un altro esempio ben noto.

Nella sua Ottica, Tolomeo fornisce una tabella di rifrazione. Sembra che abbia misurato la rifrazione del raggio luminoso che passa dall'aria ad altri mezzi (acqua, vetro). Fornisce una piccola tabella, in modo tale che un lettore moderno possa concludere che si tratta di dati sperimentali; alcuni lo considerano addirittura il più antico esempio sopravvissuto di un esperimento di fisica, ma molto probabilmente sono inventati. I dati non sono coerenti con la legge di Snell. Se si tracciano i numeri, si adattano meglio a una parabola piuttosto che a una sinusoide (come dovrebbe essere). È chiaro dal testo che Tolomeo aveva una certa teoria sulla rifrazione (teoria errata) e la sua tabella era molto probabilmente calcolata secondo questa teoria.

D'altra parte, non afferma mai in modo univoco di aver effettivamente eseguito questo esperimento, e non fornisce alcun dettaglio.

L'accusa più grave contro Tolomeo è di aver forgiato il suo catalogo stellare, cioè di aver preso il catalogo di 200 anni di Ipparco e corretto i dati per la precessione. E ha usato la costante di precessione sbagliata che non era conosciuta esattamente in quel momento. C'è una grande controversia su questo tra gli storici dell'astronomia e, da quanto ho capito, non c'è consenso.

EDIT. Aggiungo che non sono a conoscenza di storie famose di falsificazione e dati truccati in fisica e matematica. Nessuno prima del XX secolo e MOLTO pochi nel XX secolo. A differenza delle "scienze umanitarie" come l'archeologia o il "ritrovamento di alcuni manoscritti antichi" che erano abbastanza comuni nei secoli XVIII e XIX.

Non così pochi nel 20 ° secolo, purtroppo. Un famoso pezzo di dati falsi, pubblicato in una rivista medica peer-reviewed molto rispettata, ha portato a un movimento anti-vaccinazione che a sua volta ha causato epidemie e morti prevenibili. [Wakefield, vaccinazione MMR e autismo, The Lancet] (https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736 (05) 75696-8 / fulltext)


Questa domanda e risposta è stata tradotta automaticamente dalla lingua inglese. Il contenuto originale è disponibile su stackexchange, che ringraziamo per la licenza cc by-sa 3.0 con cui è distribuito.
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